Terminología geográfica

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Hoy hablaremos un poco de la terminología geográfica. Es importante conocerla, ya que al saber identificar los accidentes geográficos cuando andamos por el medio rural, nos será más fácil orientarnos en caso de interpretar un mapa, o de recuperar el camino correcto en caso de salirnos de él. También pueden ser útiles para comunicarnos con otras personas sobre indicaciones de rutas.
El relieve se refiere a las formas que adopta la superficie de la corteza terrestre. En el medio interior  podemos encontrarnos con la siguiente terminología geográfica:

terminología geográfica

 Abrigo: Espacio entre rocas donde se está a cubierto de las inclemencias del tiempo.
 Acantilado: Escarpadura vertical producida por la erosión o la tectónica en el interior de las tierras.
 Acumulación: Abandono de material aluvial durante su transporte en un proceso de erosión cualquiera.
Alto: Zona de una montaña que se ve a una altura muy grande desde el punto de vista del observador. Ello no quiere decir que necesariamente sea el punto más elevado de la zona ya que se trata mas bien de un efecto óptico.
 Alud: Masa de nieve que se desprende y se precipita con violencia montaña abajo con unas dimensiones y recorrido variables.
 Aluvión: Dícese de los terrenos que quedan al descubierto después de las fuertes avenidas fuertes de agua y de los que se forman lentamente por los desvíos o las variaciones en el curso de los ríos.
 Anfiteatro: Valle o terreno, más o menos hundido, de forma circular y rodeado de montañas. Acumulación de morrenas terminales de un glaciar en forma de arco circular alrededor del extremo final de la lengua glaciar.
 Antecima: Espalda o lomo más o menos marcado, contiguo a la cima.
 Arista: Cresta estrecha que, formando ángulo saliente, separa dos caras o vertientes de una montaña.
 Arrastradero: Paso que se hace en una zona boscosa, al arrastrar troncos cortados, durante las labores de saca o aclareo.
 Arroyo: Pequeña corriente natural de agua.
 Brecha: Abertura en una pared. Paso estrecho entre montañas. Collado estrecho.
 Barranco: desnivel brusco de la superficie del terreno.
 Cabecera: Sector más elevado de una cuenca, valle fluvial o glaciar.
 Cadena axial: Tanto en una montaña o una sierra es la línea divisoria entre dos cuencas.
 Canal: Grieta o fisura de grandes dimensiones, abierta de arriba abajo en una ladera de una montaña. Valle muy estrecho.
 Canchal: Sitio de grandes piedras descubiertas. Peñascal.
 Cantil: Borde de un despeñadero.
 Cañada: Garganta o desfiladero.
 Cárcava: Hoya o traza que suelen hacer las avenidas en la roca o suelo.
 Ciénaga: Terreno pantanoso, saturado de agua.

 Cima: Punto más alto o de mayor altitud de una superficie.

 Cimera: Dícese de la arista que conduce directamente a la cumbre.
 Circo: Forma de relieve glaciar constituida por una depresión semicircular dominada por paredes abruptas.
 Colina/Cerro: elevación suave del terreno.
 Collado de montañaportillopaso, o abra, es el punto más bajo de una línea de cumbres comprendido entre dos elevaciones. Por este motivo, son usados para atravesar los cordales montañosos. Cuando una vía de comunicación aprovecha un collado para atravesar una cadena montañosa, se habla de puerto de montaña o paso de montaña.
Un collado sobre una arista rocosa o una cresta que en vez de laderas está delimitado por paredes más o menos verticales se denomina «brecha». Los itinerarios de alta montaña que tienen por destino a las brechas se denominan «corredores» o «canales».
 Coma: Valle pequeño suspendido, limitado por dos escarpaduras longitudinales.
 Confluencia: Lugar donde se juntan corrientes de agua, itinerarios, valles, caminos, crestas, etc.
 Contrafuerte: Ramificación secundaria de una cadena de montañas.
 Cordal: Montaña de eje alargado y relieve suave generalmente ramal de una cordillera principal. Sucesión de crestas.
 Corredor: Paso estrecho y encajonado tanto en terreno llano como en pendiente. A menudo corresponde a la vía de ascenso más obvia sin ser, por ello, la más fácil.
 Cordillera: cadena de montañas de forma alargada.
 Covacha: Cavidad subterránea.
 Cresta: Línea rocosa generalmente accidentada que une una montaña con las vecinas.
 Cresterío: Neologismo para designar un conjunto de crestas y aristas que forman loscordales.
 Cubeta: Depresión del terreno sin salida hacia el exterior.
 Charnela: Parte de un pliegue de terreno donde se unen los dos flancos.
 Chimenea: Grieta o fisura vertical en la roca o hielo suficientemente amplia para ascender por su interior.
 Depresión: zona baja de la superficie terrestre y rodeada de relieves montañosos o más altos.
 Derrubios: Capa de tierra y grava arrastrada por la erosión.
 Desfiladero: Valle estrecho de paredes abruptas, excavadas por las aguas de un río.
 Despeñadero: Precipicio.
 Desplome: Pared que supera la verticalidad, es decir, que es de más de 90 grados sexagesimales de inclinación.
 Diente: Pico o aguja con una cima de apariencia visual algo llana, con formas esbeltas y paredes bastante verticales.
 Dolina: Pequeña depresión superficial cerrada en forma de embudo provocada por la disolución o hundimiento de los terrenos calizos.
 Empalme: Lugar donde se juntan dos vías o itinerarios.
 Escalón: Talud vertical o con fuerte declive en un glaciar o en la ladera de una montaña.
 Espalda: Cima o antecima redondeada en forma de hombro.
 Espolón: Saliente de un contrafuerte montañoso muy empinado.
 Estalactita: Concreción calcárea que se forma en el techo y crece hacia abajo por la acción del agua.
 Estalagmita: Concreción calcárea que se forma en el suelo y crece en altura por la acción de los sedimentos que transporta el agua.
 Falla: Fractura de la corteza terrestre con aspecto de grieta de grandes dimensiones.
 Farallón: Resalte rocoso de grandes dimensiones.

 Garganta: Desfiladero. Paso estrecho entre riscos o cauce angosto de un río.
 Gemelos: Dícese de las dos puntas de una cima o de dos picos vecinos y muy parecidos.
 Gendarme: Prominencia aislada en una arista o cresta.
 Glaciar: Masa de hielo en movimiento acumulada en un valle formando una unidad. Los glaciares pueden ser de diferentes tipos atendiendo a su forma: de circo, de lengua, etc.
 Grieta: Fractura estrecha y profunda situada en la superficie de un glaciar.

 Gruta: Excavación natural o artificial situada en el flanco de un terreno montañoso.
 Hito: Mojón. Señal normalmente formada por un montoncito de piedras como baliza de un itinerario.
 Hondonada: Terreno situado entre otros más elevados. Depresión.
 Horcada: Collado angosto.
 Hoyo: Cavidad o hundimiento, típico del relieve cárstico, que se abre en el suelo y cuyas paredes son relativamente verticales.
 Joch (del alemán): La traducción literal sería yugo pero en la montaña se refiere a un collado o una brecha.
 Ladera: Lado o flanco de una montaña.
 Laja: Placa de piedra separada de la pared.
 Lapiaz: Terreno calizo donde abundan las grietas y surcos provocados por la erosión del agua.
 Lengua: Parte de un glaciar de tipo alpino que se inicia en el circo y termina en la zona en la que su velocidad de avance queda compensada por la velocidad de fusión del hielo.
 Lomo: Espalda de una montaña cresta suave y ancha.
 Losa: Roca plana de reducido espesor.
 Llambria: Parte de una peña que forma un plano muy inclinado y difícil de pasar.
 Llano: Terreno sin elevaciones ni depresiones.
 Llanura: Cualquier lugar más o menos llano.
 Macizo: Conjunto montañoso con identidad propia.
 Majada: Porción de terreno cerrado en la montaña en el que pace el ganado.
 Manantial: Punto del suelo en el que brota el agua.
 Marga: Roca sedimentaria formada por arcilla cementada con carbonato cálcico.
 Meseta: superficie plana en altura.
 Mirador: Sitio elevado que permite una vista panorámica.
 Mojón: Hito.
 Monolito: Una punta rocosa bastante vertical y de paredes escarpadas complicada de subir.
 Mont (del catalán): Monte.
 Montaña: Término genérico que se usa para designar un relieve notablemente elevado.
 Monte: Es un relieve elevado cubierto de vegetación arbórea.
 Montjoia: Pirámide de piedras colocada al borde de los caminos de montaña con el objeto de señalar su situación.
 Morrena: Acumulación de piedras y derrubios caídos sobre el glaciar y transportados por éste. Las mismas piedras y derrubios después de la desaparición del glaciar. La morrena terminal o frontal, moldeada sobre la extremidad del glaciar, forma un arco morrénico.
 Muela: Cerro escarpado, alto y con cima plana, de poca extensión.
 Muralla: Conjunto de paredes y resaltes de la vertiente escarpada de una montaña.
 Murallón: Muralla muy grande.
 Muro: Parte vertical de hielo o de roca.
 Nervio: Cresta corta y poco relevante.
 Nevero: Masa de nieve en la que los cristales de nieve se han transformado, por asentamiento o fusión parcial, en cristales o granos de hielo. Los pequeños neveros pueden derretirse en veranos muy calurosos pero generalmente son muy persistentes. Constituye la parte superior de los glaciares, sobre la lengua glaciar.
 Nicho: Espacio suficientemente grande en un itinerario de escalada que nos permite realizar una parada cómoda o incluso hacer un vivac para pasar la noche.
 Nudo: Punto donde se encuentran o concurren diferentes aristas de una montaña. Nudo de aristas.
 Oposición: Técnica de escalada que utiliza fuerzas opuestas.
 Oquedad: Espacio vacío en el interior de una roca.
 Palanca: Puente peatonal rústico sobre un arroyo o torrentera hecho con uno o varios troncos de árbol. Es una pasarela estrecha y sin barandillas.
 Pantanal: Sector de terreno impermeable y llano, cubierto por un manto de aguas poco profundas y a menudo fangosas.
 Pasamanos: Cuerda fija o cable instalado a modo de barandilla en lugares peligrosos de itinerarios muy frecuentados.
 Pasarela: Puente pequeño y estrecho construido sobre un río o torrente.
 Pasillo: Paso largo y angosto.
 Paso de caballo: Paso por una roca alargada y afilada que invita a ser superada a horcajadas.
 Pedregoso: Terreno lleno de piedras y rocas pequeñas.
 Pedrera: Extensión de terreno en el flanco de una montaña cubierta de piedras procedentes de la erosión de las cumbres.
 Peña: Roca de gran tamaño que constituye un relieve topográfico, generalmente, de naturaleza pedregosa.
 Peñascal: Terreno cubierto de rocas.
 Perfil: Silueta de un cresterío u otra forma montañosa.
 Pico: Cima de una montaña con formas prominentes y agudas.
 Pilancón: Cavidad de desgaste originada en la roca dura de un lecho fluvial por un remolino. Marmita gigante.
 Pilar: Espolón vertical.
 Pirámide: Cumbre que tiene tres o cuatro vertientes y su forma se asemeja bastante a la figura geométrica. Pirámide cimera.
 Pista forestal: Camino de carro sin asfaltar que permite esencialmente el paso a los vehículos todo terreno.
 Pitón: Roca prominente.
 Pizarra: Roca esquistosa situada en el inicio del metamorfismo que proviene de la transformación de sedimentos arcillosos.
 Portilla: Paso franqueable en el cerramiento de una finca usada para el paso tanto de personas como de los animales.
 PR: Abreviatura de Petit Randonnée. Son tramos de camino señalizado con marcas blancas y amarillas y que son más cortos que los senderos de gran recorrido (GR).
 Pradera: Extensión de terreno cubierta de prados.
 Prado: Terreno en el que se deja crecer la hierba para alimento del ganado.
 Precipicio: Corte vertical con gran desnivel. Despeñadero por cuya proximidad no se puede andar sin riesgo de caer.
 Puerto: Paso de montaña que comunica las dos vertientes.
 Ramal: Derivación de un camino, valle o cresterío.
 Rampa: Terreno con una pendiente pronunciada.
 Raso: Extensión llana en una sierra sin árboles.
 Recodo: Revuelta o curva cerrada del camino.
 Refugio: Edificio construido en la montaña para que los excursionistas, alpinistas y cualquier otra persona puedan cobijarse o pasar la noche. Los refugios se dividen en libres o guardados en función de si se debe abonar alguna tarifa para la pernoctación.
 Regajo: Arroyo pequeño.
 Rellano: Trozo llano y horizontal en un terreno que hace pendiente.
 Repisa: Canto, bordillo o escalón que generalmente es estrecha y suele permitir efectuar pasos laterales o flanqueos.
 Resalte: Saliente que interrumpe un plano regular o muro de pequeñas dimensiones.
 Resurgencia: Reaparición al aire libre, bajo forma de gran fuente, del agua absorbida por las cavidades subterráneas.
 Reunión: Punto de encuentro de los componentes de una cordada entre dos largos.
 Ribera: Terrenos próximos a un río. Valle, cuenca.
 Rimaya: Grieta grande, longitudinal, estrecha y profunda provocada por el movimiento de descenso del nevero que lo separa, en su periferia, de la pared rocosa del circo.
 Riscal: Sitio donde abundan los riscos.
 Risco: Roca alta y escarpada.
 Rocalla: Conjunto de piedras o fragmentos desprendidos de las rocas.
 Rodeo: Camino más largo o desvío del camino principal.
 Roquedo: Peñasco o roca.
 Rotura: Grieta que hay entre un nevero y una pared rocosa.
 Senda: Camino estrecho. Camino de cazador.
 Serac: Acantilado o torre de hielo. En los sectores de mucha pendiente de los glaciares el hielo que resquebraja y forma muchas grietas que dividen la superficie del glaciar formando bloques muy grandes e irregulares conocidos con el nombre de seracs.
 Sierra: Alineación montañosa de dimensiones inferiores a una cordillera.
 Sifón: Lugar, en una galería subterránea, en el que la bóveda se sumerge en el agua impidiendo la progresión del espeleólogo.
 Sima: Cavidad vertical abierta en la superficie terrestre que comunica con alguna cueva interior.
 Solana: Vertiente soleada de una montaña.
 Sotavento: Parte o ladera de la montaña resguardada del viento.
 Talud: Pendiente muy inclinada constituida por un conjunto de fragmentos de roca acumulados al pie de un acantilado.
 Thalweg: Vaguada. Línea imaginaria que une los puntos más bajos de un valle.
 Techo: Roca que sobresale excesivamente de la pared de escalada formando un extraplomo.
 Tirolina: Cuerda fija que nos va a permitir pasar de un lugar a otro cuando enganchemos un mosquetón y nos ayudemos para progresar de las manos o de la pendiente existente.
 Torb: Viento que se produce en la alta montaña que tiene la característica de ir mezclado con la nieve en polvo por lo que lo hace extremadamente peligroso ya que produce asfixia al entrar la nieve directamente a los pulmones.
 Tornos: Revueltas del camino que remontan un gran desnivel.
 Torre: Configuración rocosa que destaca en una arista o cresta.
 Torrente: Curso de agua de régimen irregular cuyo caudal depende de las precipitaciones temporales u ocasionales y del deshielo de los neveros.
 Travesía: Pasar o cruzar una pendiente en un recorrido en horizontal o diagonal.
 Traza: Sendero semiborroso que se forma generalmente por el paso repetido de animales tanto los salvajes como los domésticos.
 Tridente: Nombre dado a determinadas torres o agujas cuando presentan tres puntas en su cima.
 Trocha: Camino abierto en la maleza.
 Tuc (del occitano): Pico con aspecto agreste visto desde el valle y color cercano al negro. Suele darse en terrenos graníticos.
 Tuca (del occitano): Pico con aspecto agreste visto desde el valle, color cercano al blanco, dos cumbres. Suele darse en terrenos no graníticos.
 Umbría: Vertiente de un valle o montaña expuesta al norte; lugar situado a la sombra o en el interior de un bosque.
 Vado: Lugar apropiado para cruzar un curso de agua que carece de puente.
 Vaguada: Es la parte más honda de un valle. Se dice también de un valle corto y profundo.
 Valle: Terreno que queda entre dos montañas o cordilleras al que afluyen las aguas procedentes de ellas que es recorrido por un río o arroyo que las recoge.
 Variante: Dícese de un itinerario alternativo pero que lleva al mismo lugar.
 Ventisquero: Acumulación de nieve por el viento o los aludes.
 Vereda: Camino estrecho de transhumancia que su anchura viene a ser un cuarto de la cañada, es decir, unos 18 a 20 metros aproximadamente.
 Verglas (galicismo): Palabra utilizada para designar el hielo delgado de fusión y transparente que se encuentra en la superficie de las rocas. Se forma como consecuencia de las lluvias o de la nieve que se funde y se hiela sobre las rocas.
 Vericuetos: Maraña de caminos, sendas, senderos y veredas.
 Vértice: Cúspide. Punto donde concurren tres o más vertientes.
 Vertiente: Ladera de una montaña por donde discurren las aguas hacia el río.
 Vía: Itinerario trazado en una pared, cima o aguja para realizar su escalada.
 Vira: Repisa.
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